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黄金价高雨林瑟瑟发抖  恐加剧非法开采侵蚀林地

黄金价格于本月初升破每盎司2000美元,逼近历史新高点,市场一片欢腾。然而,作为动荡时期的避险投资,高价格刺激对黄金的需求,加剧森林砍伐与非法开采活动,进一步侵蚀原住民的生存空间。

绿野藏黄金

亚马逊盆地横跨南美洲9个国家,自16世纪末便盛行黄金开采活动,在河流一带的泥浆或沙石中搜寻沉积的黄金。

近数十年来,亚马逊盆地成了小规模非法金矿开采据点,尤其自21世纪初掀起淘金潮后,非法开采越发猖獗。

自淘金热潮盛行,亚马逊雨林的非法采金活动越发猖獗。—照片: 法新社
非法金矿据点

巴西占亚马逊雨林约60%面积,是占面积最大的国家,非法黄金开采活动热点遍布各地。

其他国家,如哥伦比亚、秘鲁、厄瓜多尔、玻利维亚和委内瑞拉多地亦受影响。

世界资源研究所数据显示,无论合法或非法,金矿开采活动覆盖逾20%的原住民土地。

其中,最大的小规模采矿区位于巴西帕拉州北部的塔帕若斯河(Tapajós)流域。

另一个热门据点则是在巴西与委内瑞拉边境的亚诺玛米部落(Yanomami),非法开采活动自2015年飙涨20倍。

秘鲁作为世界第六大黄金生产国,东南部与巴西交界处的马德雷德迪奥斯(Madre de Dios)雨林地区,非法开采黄金更是普遍。

小规模采金据点侵蚀原住民家园。—照片: 法新社
地球之肺遭殃

过去十年,巴西、秘鲁、哥伦比亚、厄瓜多尔和玻利维亚一系列淘金热潮,摧毁大片青葱绿林,为大自然留下光秃秃的坑洞。

非法矿工使用俗称水银的汞,将黄金与砂石分离,间接污染河流、土壤乃至食物。

采矿地点里的积水也成了滋养蚊虫的温床,将疟疾等类的传染病散播开来。

在秘鲁马德雷德迪奥斯地区,还有人贩子在原住民社区招募妇女,迫使她们到矿工光顾的酒吧卖淫。

非法采金活动取缔不尽。—照片: 法新社
打击不尽

美国总统拜登在4月20日承诺,华府将于未来5年向亚马逊基金捐款5亿美元(逾22亿令吉),保护雨林免受砍伐与非法开采所侵害。

近年来,巴西和秘鲁当局不断突袭采矿营地、没收设备、对付非法矿工。

今年2月,巴西环境部也大动作驱逐亚诺玛米部落的非法采金工人,惟取缔不尽,甚至触发气球效应,其他地区的采矿活动迅速扩大。

环保份子建议,需加强保护土著权利的法律,包括赋权社区在规划重大开采项目前有协商的权利。

厄瓜多尔最高法院早前亦裁定,未经原住民同意,不得在其土地进行任何采矿和石油项目,奠定原住民赢得这场保卫战。

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